La Importancia de los Manglares
Como cada 26 de julio, hoy jueves se celebra el Día Internacional de Defensa del Manglar.
Es la oportunidad que aprovechamos para motivar la conservación de uno de los ecosistemas más importantes y productivos del planeta.

En 1998, un 26 de julio, murió el activista ambiental Hayhow Daniel Nanoto, de Micronesia, mientras participaba en una protesta con la Fundación de Defensa Ecológica (Fundecol) y Greenpeace Internacional en Muisne, Ecuador. Esta protesta buscaba desmantelar un tanque ilegal de camarones para recuperar su área original sembrada de manglar, por esta razón se estableció 26 de julio como el Día Internacional de la Defensa del Ecosistema Manglar.
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El manglar es un tipo de ecosistema que está compuesto por árboles o arbustos que poseen adaptaciones que les permiten colonizar terrenos anegados que están sujetos a intrusiones de agua salada. El término manglar incluye varias especies que poseen adaptaciones similares, pero que pertenecen a familias diferentes.

Algunas de estas adaptaciones son:
Tolerancia a altos niveles de salinidad.
Raíces aéreas que estabilizan el árbol en terrenos blandos.
Semillas flotantes (plántulas).
Estructuras especializadas que permiten la entrada de oxígeno y la salida de bióxido de carbono.

Importancia ecológica
Funcionan como pulmones del ambiente porque producen oxígeno y usan el bióxido de carbono del aire.
Poseen una productividad primaria muy alta lo que mantiene una compleja red trófica con sitios de anidamiento de aves, zonas de alimentación, crecimiento y protección de reptiles, preces, crustáceos, moluscos, un gran número de especies en peligro de extinción, entre otros. (Aproximadamente el 70 % de los organismos capturados en el mar, realizan parte de su ciclo de vida en una zona de manglar).
Sirven como filtros para sedimentos y nutrientes, manteniendo la calidad del agua.
Protegen el litoral contra la erosión costera derivada del oleaje y las mareas y otros eventos climatológicos de gran impacto. Por otra parte, el dosel denso y alto del bosque de manglar es una barrera efectiva contra la erosión eólica (vientos de huracanes, etc.), aún durante las temporadas de fuertes tormentas.
Son evapotranspiradores-suplen de humedad a la atmósfera.
Son fuente de materia orgánica e inorgánica que sostiene la red alimentaria estuarina y marina.
Son principalmente territorios de apareamiento, cría y alimentación para muchos peces, moluscos y toda una gama de otras formas de vida silvestre.
Los manglares son un paliativo contra posibles cambios climáticos no sólo por ser fijadores de CO2, sino además porque el manglar inmoviliza grandes cantidades de sedimentos ricos en materia orgánica.
También mediante este mecanismo, los manglares atrapan contaminantes (v. gr., compuestos orgánicos tóxicos persistentes y metales pesados).

Importancia socio-cultural
Los manglares desempeñan un papel importante como fuente de recursos insustituibles para muchas poblaciones campesinas en los trópicos. A continuación se listan los recursos más importantes:
La pesca industrial a gran escala y la artesanal a nivel familiar.
Zoocría de muchas especies.
Son utilizados para la recreación pasiva, los deportes acuáticos y actividad turística.
Son importantes para la educación e investigación científica.

Causas de la pérdida del ecosistema manglar.
Extracción de madera de construcción y leña: La madera del mangle es muy resistente a los insectos y es de uso muy popular en la construcción de viviendas rurales en los países americanos.
La erosión y sedimentación asociada a las malas prácticas de conservación de suelos.

Arreglos institucionales.
La autoridad institucional sobre los recursos del manglar es dispersa en muchos países de la región. Instituciones sectoriales administran e impulsan las actividades sobre las cuales la legislación les otorga jurisdicción. Así, actúan muchas veces sin tener una visión global e integrada del ecosistema.
Propuestas de soluciones
Desarrollo de un programa intensivo de educación ambiental a la población laboral y turística.
Reforestación.
La investigación y monitoreo de las costas.

www.azulambientalistas.org/manglares.html

 
Publicado en: 26/07/2018